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La pandemia está empujando a la gente, a pensar en esas relaciones que se habían roto

"Si me hubieras preguntado antes de la cuarentena, te habría dicho que no había esperanza."

"Hay algo en la sensación de que el mundo se va a acabar que hace que uno no tenga miedo de volverse vulnerable", dijo Stephanie, una mujer de 31 años de California. Ella había estado alejada de un amigo cercano de casi una década durante los últimos dos años. Los dos se habían distanciado debido a los cambios de vida, dijo Stephanie, pero a medida que la pandemia del coronavirus se extendía por el mundo y "las cosas empezaban a dar miedo", decidió tender la mano, porque "nunca dejó de preocuparse por él". Y esa experiencia de vulnerabilidad fue reveladora, dijo. "Supongo que así es como todos deberíamos vivir en primer lugar".


La pandemia ha provocado un cambio de perspectiva para muchos, y es fácil entender por qué. Más de 2 millones de personas en todo el mundo han contraído COVID-19, y más de 100.000 han muerto a causa de ella. El virus y el aislamiento necesario para frenar su propagación, han cambiado fundamentalmente nuestra vida social, la forma en que celebramos y cómo somos capaces de llorar. Y esas formas en que el virus ha trastornado la vida han llevado a muchas personas a reflexionar sobre las relaciones del pasado y a encontrar una nueva compasión y empatía por las personas que una vez fueron cercanas, incluso si fueron ellos los que resultaron heridos.

Darían, de 29 años, un lector de San Diego, no había hablado con su ex mejor amigo de siete años en meses cuando recibió un texto del amigo a principios de abril, preguntando si estaba bien. En este momento, Darían dijo, "No he sido capaz de responder, y probablemente no lo haré". Basado en el mensaje del amigo y los últimos cinco meses de separación, Darían está "bastante convencido de que estoy mejor sin él". Pero todavía tiene sentimientos encontrados. "A veces extraño a mi mejor amigo".

Otros están aprovechando esta oportunidad para poner todo sobre la mesa. La incertidumbre del momento ha envalentonado a la gente a inclinarse hacia la sinceridad y confesar sus pasiones. Y, por supuesto, la gente se ha acercado a sus ex, posiblemente en un intento de volver a algo que una vez les hizo sentir seguros.

"Supongo que así es como todos deberíamos vivir en primer lugar."

Para algunos, reconstruir completamente una relación que hace mucho tiempo que se ha ido al traste no es necesariamente el objetivo final. Cuando Stephanie se acercó a su antiguo amigo, quería dejar claro que no había mala sangre persistente. La última vez que los dos hablaron, Stephanie dijo que había expresado "nada más que odio hacia esta persona". Su amiga le pidió disculpas el año pasado por lo que pasó entre ellos, y ella lo rechazó, pero esta vez las cosas fueron diferentes. "Esta vez fuimos capaces de ser honestos y abiertos." La decisión de Stephanie de enterrar el hacha de guerra no surgió del deseo de volver a inyectarse en la vida de su amigo, sino simplemente para demostrar que aún le importaba. "Creo que ambos entendemos que no estamos destinados a estar en la vida del otro. Nos preocupamos por el otro desde una (larga) distancia. Es algo poético".

Algunas personas pueden aterrizar en algún punto intermedio. Amani, una joven de 26 años que vive en Minnesota, se acercó a una amiga y ex-compañera de cuarto que conoce desde hace nueve años. Los dos no se habían hablado en dos años cuando Amani le envió un mensaje de texto. Esta pandemia nos ha dado mucho tiempo para hacer un inventario de lo que es importante y de las situaciones que desearíamos haber manejado de manera diferente", dijo, y añadió que la relación se había agriado después de "años de vivir juntos, empezamos a pelearnos entre nosotros". Pasó de las bromas amistosas a los golpes reales". Amani dijo que la conversación fue productiva y "exactamente lo que esperaba que fuera". Hablamos de nuestras vidas y ella lo dejó sabiendo que todavía me preocupo por su bienestar".

"Nuestra relación no será la misma, pero no tiene por qué serlo", dijo. "Creo que sobrevivirá".

Para algunos, recoger los pedazos ha sido impulsado por la abrumadora soledad de estar en auto-aislamiento. Gabriela, de 19 años, que vive en Ecuador, se acercó a una amiga con la que no había hablado en seis meses; atribuyó la fricción que finalmente llevó a la desaparición de la amistad a "el drama y los malentendidos en nuestro grupo de amigos".

"Una noche tuve un ataque de pánico y me sentí muy sola. Lo extrañé tanto porque era el único que podía entenderme", dijo Gabriela. Terminó lanzando la precaución al viento y enviándole mensajes en Instagram, y luego se arrepintió inmediatamente, lo que hizo que no enviara los mensajes de la aplicación. La amiga de Gabriela se puso en contacto con ella al día siguiente, después de haber visto las notificaciones de los mensajes ahora fantasmas. "Fue entonces cuando comenzamos una conversación real y apropiada por primera vez en meses", dijo…
La conversación entre los dos fue productiva, y Gabriela tiene la esperanza de que la reconexión prospere después de la pandemia.
"Si me hubieras preguntado antes de la cuarentena, te habría dicho que no había esperanza", dijo. "Pero ahora, esperar el día en que podamos pasar tiempo juntos y volver a lo que nos perdimos me hace pasar todos los días por esta pesadilla".

A veces se necesita una crisis que cambia la vida para que las personas se den cuenta de cuánto necesitan realmente y disfruten de la compañía de los demás. Mónica, una mujer de 30 años de edad de California, dijo que había experimentado una serie de golpes devastadores en su relación a finales del año pasado. Hubo un "aborto inesperado" justo después del Día de Acción de Gracias, y después de regresar de un viaje a Nueva Jersey para visitar a la familia de su novio en Navidad, rompieron justo antes de la víspera de Año Nuevo. "Las cosas se pusieron muy tristes muy rápidamente", dijo.

Pero la crisis global del coronavirus los empujó a ambos a volver a sus órbitas. "Nos dimos cuenta de que éramos más fuertes juntos que separados en un momento como éste", dijo Mónica. Los dos viven cerca el uno del otro, y desde que comenzó el encierro, han permanecido juntos y han reavivado su relación. Mónica me dijo que ella y su pareja llegaron a la conclusión de que "el problema no era el hipo que sufríamos, sino la forma en que lo manejábamos". Ahora han reemplazado esos hábitos con enfoques más saludables, dijo, como reconocer que no son "lectores de mentes" y que "necesitamos verbalizar nuestros pensamientos y necesidades, sin hacer suposiciones sobre cómo se siente la otra persona".

Rebecca, de 31 años de edad, que vive en el Canadá, dijo que su relación con su madre cuando era niña era a menudo "emocional y físicamente abusiva". A lo largo de los años, dijo, hubo varios intentos de reconectarse con su madre, pero "las cosas nunca cambiaron por su parte". Y en 2014, después de que Rebecca se casara con su ahora ex-marido, decidió que era "mejor para todos si no nos comunicamos más".


Rebecca perdió su trabajo debido a la pandemia y también ha estado lidiando con el "muy repentino e inesperado" final de su matrimonio de cinco años debido al adulterio de su marido. Rebecca dijo que estaba aterrorizada de no poder mantenerse y que terminaría sin hogar. La única persona de su familia con la que había permanecido en contacto era su hermana mayor, que a menudo había actuado como enlace entre ella y su madre. Así que Rebecca se acercó a su hermana para hablar de sus recientes problemas, e inesperadamente, esto llevó a su madre a volver a ponerse en contacto.

Hace dos años, la madre de Rebecca había heredado una gran suma de dinero de un pariente. Aunque su madre le había ofrecido algo de dinero a Rebecca en ese momento, ella se negó a aceptarlo. "Sabía por experiencia que todo lo que mi madre me daba tenía un precio no listado", dijo, "uno que ya no me interesaba pagar". Pero recientemente la madre de Rebecca, después de hablar con su hermana, se comunicó con Rebecca por correo electrónico y le dijo que pagaría su alquiler y otros gastos hasta que pudiera volver a ponerse de pie.

Rebecca y su madre han estado comunicándose constantemente por correo electrónico mientras se aíslan. Rebecca dijo que "sigue siendo cautelosa por todo lo que ha pasado entre nosotros, pero parece que las cosas están mejorando". Aunque es imposible saber cómo será el mundo después de ser reformado por el coronavirus, Rebecca dijo que en lo que a ella y a su madre respecta, "soy cautelosamente optimista sobre nuestra potencial recuperación".
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