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China: así van al colegio los niños tras el confinamiento por la pandemia del covid-19

Las pruebas hasta ahora sugieren que los niños son menos vulnerables a los efectos del coronavirus, pero aún así pueden estar infectados. ¿Por qué parece que el virus afecta de forma diferente a los niños?

Hay mucho debate sobre la credibilidad de un reciente tweet del empresario Elon Musk que sugiere que los niños son "esencialmente inmunes" al coronavirus. Hasta ahora, la narración ha sido que mientras el coronavirus puede causar una enfermedad severa, o incluso mortal, en los ancianos, los resultados para los niños son tranquilizadores.



No obstante, ha habido algunos informes preocupantes de jóvenes que se han visto gravemente afectados por el virus. Éstos, junto con el cierre de escuelas que se llevó a cabo la semana pasada en muchos países del mundo, junto con estrictas medidas de distanciamiento social, han hecho que muchos padres se preocupen por el efecto que podría tener en sus hijos.

¿Pueden los niños infectarse con el coronavirus?

Sí. Al igual que los adultos, los niños expuestos al coronavirus pueden infectarse con él y mostrar signos de Covid-19. "Al principio de la pandemia se pensaba que los niños no se infectan con el coronavirus, pero ahora está claro que la cantidad de infección en los niños es la misma que en los adultos", explica Andrew Pollard, profesor de infección e inmunidad pediátrica de la Universidad de Oxford. "Es sólo que cuando contraen la infección tienen síntomas mucho más leves".

Los datos del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron de que los niños menores de 19 años constituían el 2% de los 72.314 casos de Covid-19 registrados hasta el 20 de febrero, mientras que un estudio realizado en los Estados Unidos con 508 pacientes, no informó de ningún caso mortal entre los niños, y este grupo representaba menos del 1% de los pacientes hospitalizados.

"Podría ser que el virus haya afectado preferentemente a los adultos en este momento porque ha habido transmisión en el lugar de trabajo y transmisión durante los viajes", dice Sanjay Patel, consultor de enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital Infantil de Southampton. "Ahora que los adultos pasan más tiempo con sus hijos, podríamos ver un aumento de la infección en los niños, pero podríamos no hacerlo".
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