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Coronavirus en Ecuador: las autoridades luchan por identificar a los muertos

Después de un devastador brote en el Ecuador, las autoridades luchan por identificar a los muertos.


Seis semanas después del devastador pico del brote de coronavirus en Ecuador, docenas de cuerpos siguen sin ser identificados mientras las familias continúan buscando a sus parientes fallecidos cuyos cuerpos fueron extraviados durante el período caótico.

Las autoridades siguen tratando de establecer las identidades de unos 90 cuerpos que fueron recogidos en casas de la ciudad portuaria de Guayaquil, que sufrió lo peor de la pandemia, según el enviado de emergencia del presidente a la ciudad, Jorge Wated.

La ciudad solía ver unas 45 muertes diarias, en promedio, pero durante el pico del brote a principios de abril, esa cifra se elevó a 600 muertes diarias, dijo. La cifra superó a la de los hospitales y morgues.

En total, entre el 1º de marzo y el 15 de abril murieron en el Ecuador unas 7.600 personas más que el promedio de ese período en los últimos años, según un análisis de los datos oficiales de mortalidad realizado por The New York Times. La mayoría de las muertes excesivas se produjeron en la ciudad de Guayaquil, una bulliciosa ciudad de tres millones de habitantes en la que el aumento de la mortalidad fue comparable al que experimentó la ciudad de Nueva York en el punto álgido de la pandemia.



A medida que los cuerpos se apilaban, las autoridades de Guayaquil perdieron la capacidad de registrar las muertes y enterrar a las víctimas.

Un hombre de Guayaquil recibió las cenizas de su madre muerta y más tarde descubrió que su cuerpo estaba enterrado en un cementerio. Y una mujer de la localidad volvió con su familia, viva, después de ser declarada muerta por las autoridades sanitarias.

Elizabeth Narváez ha estado buscando el cuerpo de su cuñado, Luis Fernando Yépez, conductor de autobús de Guayaquil, desde la última vez que lo vio en un hospital el 30 de marzo. Murió al día siguiente con síntomas de coronavirus.

Después de recorrer hospitales, cementerios y la oficina forense local, las autoridades le dijeron que encontraron un cuerpo que parece coincidir con el del Sr. Yépez, pero que ahora está demasiado descompuesto para identificarlo por las huellas dactilares. Ahora tiene que esperar los resultados de una prueba de ADN, que podría llevar semanas.

"Ha sido un verdadero calvario", dijo la Sra. Narváez. "Ni siquiera los animales son tratados como el gobierno ha tratado los cuerpos."
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