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Lo último en ciencia: La sangre rica en anticuerpos desencadena un frenesí por los precios de la biotecnología

Algunas empresas de biotecnología están aprovechando la carrera para producir pruebas de anticuerpos contra el coronavirus, tomando muestras de sangre de personas infectadas y vendiéndolas a precios exorbitantes.


Y las personas que dan su sangre para ayudar a la lucha contra el Covid-19 puede que no se den cuenta de que está obteniendo tales beneficios.

Los documentos, correos electrónicos y listas de precios obtenidos por el New York Times muestran que varias compañías alrededor del mundo están ofreciendo vender muestras de sangre de Covid-19 a laboratorios y fabricantes de pruebas a precios elevados.

Una de ellas es Cantor BioConnect en California, que ha cobrado entre 350 y 40.000 dólares por un mililitro - menos de un cuarto de cucharadita - de sangre. Otra, la compañía india Advy Chemical, ha cobrado hasta 50.000 dólares. Cuantos más anticuerpos haya en la muestra, mayor será el precio.

Las empresas insisten en que no se están aprovechando, pero los médicos dicen que la práctica no es ética.

"Nunca antes había visto estos precios", dijo el Dr. Joe Fitchett, director médico de Mologic, un fabricante británico de pruebas al que se le ofrecieron muestras de alto precio. "Es dinero que se hace con el sufrimiento de la gente".

Los investigadores que intentan desarrollar pruebas de anticuerpos necesitan muestras tomadas de personas que hayan contraído el virus y cuyos sistemas inmunológicos hayan aprendido a fabricar anticuerpos para combatirlo. La competencia por las muestras ha producido escasez.

Esto es particularmente cierto en Gran Bretaña, donde los investigadores suelen depender del sistema de salud pública centralizado para proporcionar las muestras. Las empresas con fines de lucro hacen publicidad de los donantes y les pagan -100 dólares en el caso de Cantor BioConnect- mientras que los científicos británicos confían en el boca a boca o en las conexiones personales para encontrar voluntarios.

En otras noticias científicas sobre la pandemia:

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. emitió el viernes una aprobación de emergencia para remdesivir como tratamiento para pacientes gravemente enfermos con Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus.  Remdesivir fue aprobado sólo para pacientes gravemente enfermos y sólo temporalmente; la aprobación formal debe venir después.

Los investigadores informan que los medicamentos comunes para la presión arterial no ponen a los pacientes en mayor riesgo de contraer el coronavirus. Esa es una buena noticia para millones de personas que toman dos clases de drogas, conocidas como inhibidores de la ECA y BRA.

Puede ser el momento de añadir otro extraño síntoma a la lista de signos del coronavirus, "Dedo del pie covido". Los médicos de todo el mundo informan de que algunos de sus pacientes infectados están desarrollando sabañones, lesiones dolorosas en los dedos de los pies que normalmente se ven en el clima frío.

Sin hacer pruebas a un gran número de personas, ¿cómo podemos saber cuando la enfermedad ha disminuido lo suficiente como para reanudar la vida normal? La respuesta, dicen los científicos, puede estar en las alcantarillas, donde los rastros del virus aparecen en las heces de las personas infectadas.

Fuente: www.nytimes.com
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