¿Podría el ayuno intermitente reducir el riesgo de cáncer de mama en la obesidad?


Una nueva investigación encuentra que la alimentación con restricción de tiempo mejora los niveles de insulina y reduce el crecimiento tumoral en ratones con cáncer de mama posmenopáusico impulsado por la obesidad.

¿Podría el ayuno intermitente reducir el riesgo de cáncer de mama en la obesidad?



El estudio encontró que el crecimiento tumoral fue impulsado y acelerado por niveles elevados de insulina en los ratones.

También descubrió que reducir los niveles de insulina de los ratones y mejorar su salud metabólica tenía un efecto antitumoral.

"La alimentación con restricción de tiempo tiene un efecto positivo en la salud metabólica y no desencadena el hambre y la irritabilidad que se asocian con el ayuno prolongado o la restricción de calorías", dice el Dr. Manasi Das, becario postdoctoral de la Universidad de California (UC), San Diego y primer autor.

"A través de sus efectos metabólicos beneficiosos, la alimentación restringida en el tiempo también puede proporcionar una estrategia económica, fácil de adoptar pero eficaz para prevenir e inhibir el cáncer de mama sin requerir un cambio en la dieta o la actividad física".

- Dr. Manasi Das

El estudio, realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de UC San Diego, el Moores Cancer Center y el Veterans Affairs San Diego Healthcare System (VASDHS), aparece en Nature Communications.

Obesidad y cáncer

Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de desarrollar al menos 13 tipos de cáncer.

Se necesita más investigación, pero la obesidad parece alterar los ritmos circadianos , los relojes internos del cuerpo que controlan los ritmos de 24 horas en la expresión genética y los comportamientos diarios.

Cuando los ritmos circadianos del cuerpo se alteran, puede cambiar la forma en que el cuerpo responde a la insulina . La insulina es una hormona producida por el páncreas que ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre .

Estos cambios pueden hacer que una persona se vuelva resistente a la insulina o desarrolle un síndrome metabólico, los cuales pueden aumentar el riesgo de desarrollar algunas enfermedades crónicas, como el cáncer .

Las alteraciones del reloj circadiano también parecen promover el crecimiento tumoral al interferir con el ciclo celular y la actividad de las células que inhiben el crecimiento tumoral.

Recientes investigaciones han encontrado que parece que hay una especialmente fuerte conexión entre la obesidad y el cáncer de mama .

El impacto de la obesidad en el cáncer de mama es extremadamente complejo y aún se está investigando. Sin embargo, varios factores parecen contribuir a cómo la obesidad impacta el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

De estos posibles factores de influencia, el estado de la menopausia parece ser especialmente importante. Las investigaciones muestran que la obesidad aumenta constantemente el riesgo de cáncer de mama y la posibilidad de malos resultados en las mujeres posmenopáusicas.

A la luz de este hallazgo, los equipos de investigación han estado tratando de descubrir con precisión cómo se asocia la obesidad con el cáncer de mama. Sus hallazgos podrían tener implicaciones importantes para millones de personas.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer , solo en los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 8 mujeres recibirán un diagnóstico de cáncer de mama invasivo en su vida, y en aproximadamente 1 de cada 39 casos, será fatal.

Además, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 42,4% de los adultos que viven en los EE. UU. Tenían obesidad en 2017-2018. La prevalencia ajustada por edad de la obesidad grave también es mayor en mujeres que en hombres.


El estudio

Investigaciones anteriores en ratones encontraron que consumir una dieta alta en grasas en un horario de alimentación con restricción de tiempo (TRF) parece reducir o revertir las complicaciones de salud negativas relacionadas con la obesidad. Algunos pequeños estudios piloto en humanos arrojaron resultados similares .

Varias de estas complicaciones, como el aumento de peso, las alteraciones del ritmo circadiano, los cambios metabólicos y la inflamación , aumentan el riesgo de desarrollar cáncer.

TRF (en animales), o alimentación con restricción de tiempo (TRE) (en humanos), es un tipo de ayuno intermitente en el que la ingesta de alimentos se restringe a un número específico de horas por día de acuerdo con los ritmos circadianos. En la mayoría de los casos, esto significa comer solo de 6 a 12 horas al día durante las horas en que una persona suele estar más activa.

En el nuevo estudio, los investigadores estaban investigando si TRF afectaría el crecimiento y desarrollo de tumores y reduciría el riesgo de metástasis del cáncer de mama a los pulmones en ratones con cáncer de mama provocado por la obesidad.

Para hacer esto, hicieron que las hembras desarrollaran condiciones hormonales similares a las que experimentan las mujeres después de la menopausia .

También les dieron a dos grupos de ratones acceso sin restricciones a alimentos ricos en grasas durante 10 semanas antes de que el ensayo comenzara a hacerlos obesos. Otro grupo de ratones, el grupo de control, recibió comida normal durante este período.

Durante la prueba, un grupo de ratones siguió teniendo acceso irrestricto a alimentos ricos en grasas, mientras que el grupo de control todavía tenía acceso irrestricto a la comida normal.

El grupo final de ratones, que fueron alimentados en un horario de TRF, tuvo acceso a alimentos ricos en grasas solo durante 8 horas durante la noche. Es por la noche cuando los ratones son naturalmente más activos.

En otra parte del estudio, los investigadores también probaron para ver si el TRF reducía el crecimiento tumoral y se diseminaba en los ratones con obesidad que fueron inyectados con células de cáncer de mama o tumores inducidos.

El equipo descubrió que el TRF parecía reducir el crecimiento del tumor de mama potenciado por la obesidad sin reducir la ingesta calórica. También pareció reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama, así como el riesgo de que se propague a los pulmones.

Los investigadores afirman que estos resultados probablemente se deben al hecho de que TRF mejoró las alteraciones circadianas y los problemas metabólicos asociados con la obesidad.

"Pudimos aumentar la sensibilidad a la insulina, reducir la hiperinsulinemia , restaurar los ritmos circadianos y reducir el crecimiento tumoral simplemente modificando cuándo y durante cuánto tiempo los ratones tuvieron acceso a la comida", dice el autor principal, el Dr. Nicholas Webster, profesor de la Escuela de UC San Diego en Medicina y científico senior de carrera investigadora en VASDHS.

Los investigadores ahora necesitan confirmar sus hallazgos a mayor escala y en humanos. También deberán averiguar cómo la TRF afecta a los hombres, así como a otros tipos de cáncer.

Sin embargo, los investigadores afirman que sus resultados justifican ensayos clínicos en humanos.

TRE podría ofrecer a millones de personas una forma mucho más fácil y accesible de reducir su riesgo de enfermarse o morir.

Seguir un programa de TRE no implica reducir la ingesta de alimentos ni hacer restricciones dietéticas. Un estudio anterior en ratones también encontró que seguir un programa de TRE durante 5 días a la semana era suficiente para generar efectos positivos, lo que podría permitir algunos comportamientos alimentarios más flexibles los fines de semana.

Muchas personas no pueden comprometerse con cambios importantes en el estilo de vida y la dieta, dicen los investigadores, o no los siguen estrictamente.

“Nuestros datos sugieren que una persona puede beneficiarse simplemente de programar sus comidas de manera diferente para prevenir el cáncer de mama en lugar de cambiar lo que come”, dice el Dr. Das.

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