La NASA hizo su primer viaje a la Luna hace 50 años


Temperaturas extremas. Polvo por todas partes. El primer viaje a la Luna de la NASA no fue fácil.


La NASA hizo su primer viaje a la Luna hace 50 años

El astronauta del Apolo 15 James Irwin aparece en la luna junto al primer vehículo itinerante lunar, capturado por David Scott. Mount Hadley se alza al fondo. Crédito: Nasa


Hace cincuenta años, los astronautas de la NASA viajaron a la Luna por primera vez.


Si puedes creerlo, la luna no es exactamente fácil de conducir. No hay caminos. No hay oxigeno. La gravedad es débil. Las temperaturas oscilan entre los -280 grados Fahrenheit y los 260 grados de calor abrasador. Y el polvo ... El polvo es espantoso.


"El entorno lunar es un entorno tan horrible, horrible cuando se trata de polvo que se mete en las cosas", dijo el historiador jefe interino de la NASA, Brian Odom.


Pero la NASA superó esos desafíos. En 1971, la cuarta misión Apolo exitosa de la agencia espacial llevó a una tripulación a la luna. Llevaba el Lunar Roving Vehicle (LRV), un biplaza con una velocidad máxima prevista de 8 millas por hora. De repente, los astronautas pudieron explorar más de la luna que nunca.


Al año siguiente, los astronautas del Apolo 17 empujaron el rover a una velocidad de 11,2 millas por hora.


Durante la misión Apolo 11, los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaron más de media milla y recolectaron un poco menos de 50 libras de muestras. Con un rover, los astronautas del Apolo 15 David Scott y James Irwin recorrieron 27,5 kilómetros y recolectaron alrededor de 170 libras de muestras.


Hace cincuenta años, los astronautas de la NASA viajaron a la Luna por primera vez.

Hacia el final de la misión Apolo 16 en 1972, el astronauta John Young conduce el vehículo itinerante lunar hasta un lugar de estacionamiento donde todavía se encuentra en la luna hoy. Crédito: Nasa


"[Apolo] 11 fue simplemente: estacionarse en la luna, mirar alrededor de la nave y regresar a la Tierra", dijo Odom.


Sin embargo, a ese ritmo, la NASA necesitaría aterrizar una cantidad absurda de misiones en la luna para explorarla realmente . Con las futuras misiones Apolo comenzando a cancelarse debido a restricciones presupuestarias en 1970, la NASA tenía una ventana cada vez más limitada para explorar la luna y necesitaba aprovechar al máximo cada lanzamiento.


“El rover fue hecho para resolver ese problema”, dijo Odom.


Ahora, la luna está nuevamente en la mira de la NASA. Un viaje con tripulación alrededor de la luna y de regreso está programado para 2023 a través del programa Artemis, y se espera que sigan aterrizajes con tripulación. La NASA no ha dicho nada oficial sobre un nuevo rover, pero una imagen de la página web de Artemis insinúa un buggy que se asoma desde el lado derecho.


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