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Coronavirus: las muertes en el mundo pasan de 250.000, pero en medio de la tragedia surge una nueva sensación de normalidad

A medida que la pandemia se prolonga de semanas a meses, los recordatorios de la amenaza continua se han convertido en parte de la vida normal, incluso en los países que empiezan a abrirse: cafeterías escolares divididas por tabiques de plástico, partidos deportivos jugados en arenas vacías y "burbujas de viaje" entre países con pocos casos.


Hasta el martes, el número de muertes confirmadas ha superado las 250.000, el número de nuevas infecciones seguía aumentando constantemente en muchas partes del mundo, con más de 3,5 millones de casos confirmados, y los temores de que la crisis se intensificara no habían disminuido.

En los Estados Unidos, donde el Presidente Trump está presionando a los estados para que reabran sus economías, su administración está proyectando en privado un aumento constante del número de casos de coronavirus y de muertes en las próximas semanas.

Según un documento interno obtenido por The New York Times, el número de muertes llegará a unas 3.000 al día el 1 de junio, lo que supone un aumento del 70% con respecto a la cifra actual, unas 1.750 al día.

También han surgido detalles aterradores sobre las implicaciones más amplias del virus para la salud. Los médicos de la ciudad de Nueva York dieron la alarma el lunes después de que 15 niños, muchos de los cuales tenían el coronavirus, fueran hospitalizados recientemente con síntomas asociados al shock tóxico o la enfermedad de Kawasaki, una enfermedad poco común en los niños que implica la inflamación de los vasos sanguíneos, incluyendo las arterias coronarias.

Los pediatras de varios países europeos, entre ellos Italia, Gran Bretaña, Francia y España, han informado de docenas de casos de niños que muestran esos síntomas, pero los médicos han dicho que es demasiado pronto para relacionarlos con el coronavirus. Sin embargo, se les ha pedido que comiencen a recopilar estudios de casos.

Pero incluso cuando los casos plantearon preocupaciones para los niños, algunos países están reimaginando cómo sería la educación en la era del coronavirus. En Corea del Sur, que se prepara para que los estudiantes regresen a las aulas después de haber reportado menos de 15 casos nuevos por día durante las últimas dos semanas, eso significó la instalación de tabiques de plástico en las mesas de las cafeterías de las escuelas esta semana.

En España, donde el regreso a la escuela ya se había postergado hasta después del verano, el gobierno se está preparando para reducir a la mitad el número de estudiantes permitidos dentro del aula al comienzo del próximo año escolar.

No sólo las escuelas se verán diferentes. Los eventos deportivos han sido cancelados en gran parte del mundo, y las autoridades están tratando de conciliar los requisitos para detener una pandemia con los estadios y arenas usualmente llenos donde juegan muchos equipos.

En Taiwán y Corea del Sur, que han estado al frente del control de sus brotes nacionales, han comenzado las temporadas de béisbol profesional, pero falta un elemento: las multitudes.

En cambio, las gradas están llenas de falsos espectadores y los vestuarios están llenos de botellas de desinfectante.

El primer ministro de Japón empuja una droga de cosecha propia sin pruebas sólidas.

Así como el presidente Trump ha ensalzado la promesa de una droga contra la malaria en la búsqueda desesperada de tratamientos contra el coronavirus, el primer ministro de Japón, Shinzo Abe, estaba vendiendo al mundo una píldora de color amarillo pálido que dijo podría ser crucial para luchar contra la pandemia.

El Sr. Abe ha impulsado el medicamento de cosecha propia, un medicamento antiviral conocido como Avigan, en conferencias de prensa y en reuniones con líderes mundiales, incluida una llamada con el Sr. Trump y los demás jefes del Grupo de los 7. Ha asignado casi 130 millones de dólares para triplicar las existencias del medicamento. Y se ha ofrecido a proporcionarla gratuitamente a docenas de otros países.

El Primer Ministro, sin embargo, ha pasado por alto un hecho crucial: No hay pruebas sólidas de que Avigan trabaje contra Covid-19. Aunque ha mostrado potencial para tratar algunas enfermedades mortales como el Ébola en estudios con animales, hay hallazgos limitados de que funciona para cualquier enfermedad en humanos.

Lo que Avigan, cuyo nombre genérico es favipiravir, tiene es una peculiar historia regulatoria y un peligroso efecto secundario potencial: defectos de nacimiento. El propio Sr. Abe señaló en una conferencia de prensa el lunes que el efecto secundario era "el mismo que la talidomida", que causó deformaciones en miles de bebés en los años 50 y 60.

Sus argumentos a favor de la medicación, como los testimonios del Sr. Trump sobre el medicamento antimalárico hidroxicloroquina, se suman a la preocupación de que los líderes nacionales puedan torcer los procesos de aprobación de los medicamentos.

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