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La proteína de la PAPA puede ayudar a mantener el MÚSCULO


Las investigaciones sugieren que la proteína de la patata puede aumentar la tasa de producción de proteínas en los músculos.

Un nuevo estudio sugiere que la proteína derivada de las patatas (papas) puede ser de alta calidad y ayudar a una persona a desarrollar y mantener la masa muscular.

La investigación, que aparece en la revista Nutrients, podría ser importante ahora que un número cada vez mayor de personas están haciendo la transición hacia dietas basadas en plantas. Estas dietas tienen un impacto en una serie de factores, incluyendo la salud física, la sostenibilidad ambiental y la capacidad de rendimiento en el ejercicio.


Proteínas animales y vegetales

Al considerar la calidad de las proteínas, las personas suelen distinguir entre las proteínas de origen animal y las de origen vegetal.

Según un examen realizado en 2019 en la revista Nutrients, si bien las dietas de origen vegetal ofrecen beneficios para la salud y el medio ambiente, pocas fuentes individuales de proteínas vegetales proporcionan todos los aminoácidos beneficiosos asociados a una fuente de proteínas.

Las proteínas vegetales también pueden ser más difíciles de digerir, por lo que puede perderse parte del valor nutricional potencial.

En cambio, las proteínas de origen animal contienen todos los aminoácidos que necesita una persona y, por lo general, son más fáciles de digerir.



Dietas de origen vegetal
Más gente se está moviendo hacia una dieta basada en plantas ya que es ambientalmente sostenible y generalmente más saludable que una dieta pesada en carne y lácteos.

Según los autores de un artículo publicado en 2019 en la revista Advances in Nutrition, "en todo el mundo, la carga de morbilidad y mortalidad por enfermedades crónicas relacionadas con la dieta está aumentando, impulsada por la mala calidad de la dieta y el consumo excesivo de calorías".

"Al mismo tiempo, el sistema mundial de producción de alimentos está agotando los recursos de nuestro planeta, poniendo en peligro el medio ambiente y la futura seguridad alimentaria. La salud personal, de la población y del planeta están estrechamente entrelazadas y todas seguirán siendo vulnerables a estas amenazas a menos que se tomen medidas".

Los autores del presente estudio querían explorar los efectos de la proteína derivada de las patatas. Si bien las patatas son predominantemente un alimento con almidón, también contienen proteína, y su extracción puede generar suficiente proteína para ser significativa en el consumo humano.

Como señala la autora principal Sara Oikawa, ex estudiante de posgrado del departamento de kinesiología de la Universidad McMaster de Hamilton (Canadá), "aunque la cantidad de proteína que se encuentra en una patata es pequeña, cultivamos muchas patatas y la proteína, cuando se la aísla, puede proporcionar algunos beneficios mensurables".

En general, la proteína de origen animal requiere mucha más tierra y otros recursos que las proteínas de origen vegetal. Según un estudio realizado en 2018, "las dietas de reemplazo basadas en vegetales pueden producir alimentos nutricionalmente similares 20 veces y dos veces más por tierra de cultivo que la carne de vacuno y los huevos, las categorías de animales más y menos intensivas en recursos, respectivamente".

Por consiguiente, es importante comprender el papel de la proteína vegetal, como la derivada de la patata, en la salud humana.


La proteína de la patata aumentó la síntesis muscular

Para identificar la calidad de la proteína de la patata, los investigadores reclutaron a mujeres de veintitantos años que generalmente consumían la cantidad diaria recomendada de proteína.

Luego los investigadores dividieron el grupo en dos, dándole a un grupo la proteína derivada de las papas para duplicar la cantidad de proteína que consumían, mientras que la otra mitad se mantuvo en la cantidad diaria recomendada de proteína.

Los investigadores descubrieron que las mujeres que habían estado consumiendo el suplemento de proteína de papa habían aumentado la síntesis de proteína muscular, mientras que el grupo de control no lo hizo.

Oikawa dice: "Este fue un hallazgo interesante que no esperábamos. Pero es uno que muestra que la dosis diaria recomendada es inadecuada para apoyar el mantenimiento de los músculos en estas jóvenes mujeres".

Para los autores del estudio, este hallazgo también sugiere que las proteínas vegetales pueden ser valiosas para ayudar a mantener y desarrollar el músculo.



Los resultados del levantamiento de pesas no se ven afectados

Los investigadores también buscaron si la proteína vegetal tenía algún efecto en el desarrollo de los músculos cuando las mujeres hacían ejercicios de pesas. Para ello, pidieron a las participantes de ambos grupos que realizaran ejercicios en sólo una de sus piernas, usando máquinas de presión y extensión de piernas.

Según el Prof. Stuart Phillips, también del departamento de kinesiología de McMaster, "este método es un poco poco poco convencional pero nos permite ver el efecto dentro de la misma persona y no tener que añadir más personas que estaban haciendo ejercicio".

Los investigadores descubrieron que el consumo del suplemento de proteína de patata no hizo ninguna diferencia en el aumento de músculo durante el levantamiento de pesas. Sin embargo, es poco probable que esto se deba al hecho de que la proteína provenga de las patatas.


Como explica el Prof. Phillip, "ese hallazgo, que algunos pueden encontrar decepcionante, está en línea con el efecto más bien pequeño que la proteína tiene en comparación con el ejercicio en sí. En otras palabras, el ejercicio es un estímulo más potente para producir nuevas proteínas musculares en comparación con la proteína".

Para Oikawa, la importancia de los hallazgos es que la proteína vegetal puede ser de alta calidad

"Este estudio proporciona pruebas de que la calidad de las proteínas de las plantas puede apoyar el músculo", concluye Oikawa. "Creo que verás más trabajo sobre las fuentes de proteínas de origen vegetal que se están haciendo."
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