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Hígado graso: el extracto de Stevia reduce los signos de la enfermedad

El extracto de Stevia reduce los signos de la enfermedad del hígado graso


En un futuro próximo, se prevé que la enfermedad del hígado graso se convierta en la principal razón de los trasplantes de hígado. Un nuevo estudio en ratones ha encontrado que el extracto de stevia puede mejorar los signos de la enfermedad

La enfermedad del hígado graso, o esteatohepatitis no alcohólica, implica que el hígado se compone de más del 5% de grasa. Actualmente no hay cura para esta condición, que puede llevar a la cirrosis y al cáncer de hígado.

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Aunque la causa exacta de la enfermedad del hígado graso aún no está clara, los factores de riesgo incluyen la obesidad y el alto consumo de azúcar.


La enfermedad se está volviendo cada vez más común en los niños, en cuyo caso los médicos la llaman enfermedad pediátrica de hígado graso no alcohólica.

Los investigadores del Hospital Infantil de Los Ángeles, en California, han dirigido un nuevo estudio en ratones para ver si la sustitución del azúcar por edulcorantes podría ayudar a combatir la enfermedad. Descubrieron que el extracto de stevia, un edulcorante no calórico 200 veces más dulce que el azúcar, puede reducir los marcadores de la enfermedad del hígado graso.

Los hallazgos aparecen en la revista Scientific Reports.

¿Podrían los edulcorantes tratar la enfermedad hepática?
Se sabe que el consumo excesivo de azúcar daña el hígado, por lo que la reducción del consumo de azúcar - o la sustitución del azúcar por edulcorantes - es probable que reduzca el riesgo de desarrollar una enfermedad hepática.

Sin embargo, este es el primer estudio que investiga si los edulcorantes sin calorías podrían mejorar los signos de la enfermedad.

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Los investigadores examinaron dos tipos de edulcorantes: la sucralosa, un edulcorante artificial que se comercializa comúnmente como Splenda, y la stevia, que se produce de forma natural y se extrae de la planta de stevia. Ambos se utilizan ampliamente en una serie de alimentos y bebidas.

"Nos interesamos en esos dos compuestos porque son los más recientes y menos estudiados en el contexto de las enfermedades hepáticas y la obesidad", explica el Dr. Rohit Kohli, autor principal del estudio y jefe de la División de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición del hospital.

El equipo sustituyó cualquiera de los edulcorantes por azúcar en las dietas de los ratones que tenían un modelo preclínico de enfermedad de hígado graso. Los investigadores luego compararon los efectos.


La stevia es la mejor
Aunque la sucralosa tuvo algunos efectos beneficiosos en el páncreas, los investigadores no encontraron ningún beneficio para el hígado, de acuerdo con los marcadores de salud hepática que eligieron.

Sin embargo, encontraron que varios beneficios estaban relacionados con el extracto de stevia. Los resultados mostraron que la stevia reducía los niveles de glucosa y mejoraba la sensibilidad a la insulina en los ratones, lo que indica que el compuesto ayuda a regular el azúcar en la sangre.

La stevia también mejoró varios marcadores de la enfermedad del hígado graso, incluidos los niveles generales de grasa y la cicatrización en el hígado. Es significativo que estos efectos fueron independientes de los cambios de peso.

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Los mecanismos subyacentes podrían implicar reducciones del estrés celular y cambios en la comunidad bacteriana que recubre el intestino.

El Dr. Kohli reconoce que entender completamente la relevancia clínica de los hallazgos requerirá más investigación.

Desde el banco hasta la cama
El trabajo continúa, con un ensayo clínico ya en marcha para probar los efectos del edulcorante en los pacientes del hospital. Los resultados ayudarán a determinar si la stevia podría contribuir al tratamiento de la enfermedad del hígado graso en los adolescentes.


"Lo emocionante es que hemos tomado un problema que vemos en la clínica, lo hemos estudiado preclínicamente, y ahora estamos de vuelta para probar la solución - todo en menos de 2 años", señala el Dr. Kohli.

Se necesitan urgentemente nuevos tratamientos para la enfermedad del hígado graso, que está en camino de convertirse en la principal razón de los trasplantes de hígado.

El extracto de Stevia podría representar un emocionante enfoque futuro para el tratamiento, que, en la actualidad, implica principalmente modificaciones en el estilo de vida.
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