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Los mitos del coronavirus: falsedades que han rodeado el tema y teorías de conspiración

Los mitos del coronavirus explorados: mientras el coronavirus sigue siendo noticia, una gran cantidad de falsedades han rodeado el tema. En este artículo especial, abordamos algunos de estos mitos y teorías de conspiración.


El novedoso coronavirus COVID-19, ahora conocido como SARS-CoV-2, se ha extendido desde Wuhan, China, a todos los continentes de la Tierra excepto a la Antártida.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) cambió oficialmente su clasificación de la situación de una emergencia de salud pública de interés internacional a una pandemia el 11 de marzo de 2020.

El virus ha sido responsable de millones de infecciones en todo el mundo, causando cientos de miles de muertes. Los Estados Unidos es el país más afectado.

Como siempre, cuando la palabra "pandemia" empieza a aparecer en los titulares, la gente se asusta, y con el miedo viene la desinformación y los rumores.

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Aquí diseccionaremos algunos de los mitos más comunes que circulan actualmente en los medios sociales y más allá.

#1 Rociar la piel con cloro o alcohol mata los virus del cuerpo.
La aplicación de alcohol o cloro al cuerpo puede causar daño, especialmente si entra en los ojos o la boca. Aunque la gente puede usar estos productos químicos para desinfectar las superficies, no deben usarlos en la piel.

Estos productos no pueden matar los virus dentro del cuerpo.

#2 Sólo los adultos mayores y los jóvenes están en riesgo 
El SARS-CoV-2, como otros coronavirus, puede infectar a personas de cualquier edad. Sin embargo, los adultos mayores y las personas con problemas de salud preexistentes, como la diabetes o el asma, tienen más probabilidades de enfermarse gravemente.

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#3 Los niños no pueden contraer el COVID-19 Todos los grupos de edad pueden contraer el SARS-CoV-2.
Hasta ahora, la mayoría de los casos se han dado en adultos, pero los niños no son inmunes. De hecho, las pruebas preliminares sugieren que los niños tienen la misma probabilidad de contraerlo, pero sus síntomas tienden a ser menos graves.

#4 La COVID-19 es como la gripe 
El SARS-CoV-2 causa una enfermedad que tiene síntomas parecidos a los de la gripe, como dolores, fiebre y tos. 
Del mismo modo, tanto el COVID-19 como la gripe pueden ser leves, graves o, en casos raros, mortales. Ambas pueden provocar neumonía.
Sin embargo, el perfil general de COVID-19 es más grave. Las estimaciones varían, pero su tasa de mortalidad parece estar entre el 1% y el 3%.
Aunque los científicos todavía están trabajando en la tasa de mortalidad exacta, es probable que sea mucho más alta que la de la gripe estacional.

#5 Todos los que tienen COVID-19 mueren 
Esta declaración es falsa. Como mencionamos anteriormente, COVID-19 sólo es fatal para un pequeño porcentaje de personas.
En un informe reciente, el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades concluyó que el 80,9% de los casos de COVID-19 eran leves.
La OMS también informa que alrededor del 80% de las personas experimentarán una forma relativamente leve de la enfermedad, que no requerirá tratamiento especializado en un hospital.
Los síntomas leves pueden incluir fiebre, tos, dolor de garganta, cansancio y dificultad para respirar.

#6 Los gatos y los perros propagan el coronavirus 
Actualmente, hay poca evidencia que sugiera que el SARS-CoV-2 puede infectar a gatos y perros. Sin embargo, en Hong Kong, un pomerano cuyo dueño tenía COVID-19 también contrajo el virus. El perro no mostró ningún síntoma.
Los científicos están debatiendo la importancia de este caso para el brote. Por ejemplo, el profesor Jonathan Ball, un profesor de virología molecular de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido, dice:
"Tenemos que diferenciar entre la infección real y la simple detección de la presencia del virus. Sigo pensando que es cuestionable su relevancia en el brote humano, ya que la mayor parte del brote mundial ha sido impulsado por la transmisión entre humanos".
Continúa: "Necesitamos saber más, pero no hay que entrar en pánico - dudo que pueda contagiar a otro perro o a un humano debido a los bajos niveles del virus. El verdadero motor del brote son los humanos".

#7 Las mascarillas siempre protegen contra el coronavirus 
Los trabajadores de la salud utilizan mascarillas profesionales, que se ajustan bien alrededor de la cara, para protegerse de las infecciones.
Las máscaras desechables y de tela pueden proteger contra las gotitas, pero tampoco pueden proteger contra las partículas en aerosol.
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas usen máscaras faciales de tela en lugares públicos donde sea difícil mantener una distancia de 2 metros de los demás. Esto ayudará a disminuir la propagación del virus de las personas asintomáticas y de aquellas que no saben que lo han contraído.
Cuando se usa una máscara, es esencial continuar con otras precauciones, como no tocar la cara y practicar el distanciamiento físico.
Las mascarillas quirúrgicas y los respiradores N95 proporcionan una mayor protección, pero están reservadas sólo para los trabajadores de la salud.

#8 Los secadores de manos matan el coronavirus
Los secadores de manos no matan el coronavirus. La mejor manera de protegerse a sí mismo y a los demás del virus es lavarse las manos con agua y jabón o con un desinfectante para manos a base de alcohol.

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#9 El SARS-CoV-2 es sólo una forma mutada del resfriado común 
Los coronavirus son una gran familia de virus, todos los cuales tienen proteínas puntiagudas en su superficie. Algunos de estos virus utilizan a los humanos como su huésped principal y causan el resfriado común. Otros coronavirus, como el SARS-CoV-2, infectan principalmente a los animales.

Tanto el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) comenzaron en los animales y se transmitieron a los humanos.

#10 Tienes que estar con alguien durante 10 minutos para coger el virus 
Cuanto más tiempo esté una persona con una persona que lo tiene, más probabilidades tiene de contraer el virus por sí misma, pero todavía es posible contraerlo en menos de 10 minutos.

#11 Enjuagar la nariz con solución salina protege contra el coronavirus 
No hay pruebas que sugieran que un enjuague nasal salino protege contra las infecciones respiratorias. Algunas investigaciones sugieren que esta técnica podría reducir los síntomas de las infecciones agudas del tracto respiratorio superior, pero los científicos no han encontrado que pueda reducir el riesgo de infección.

#12 Puedes protegerte haciendo gárgaras con lejía
La gente nunca debería ponerse lejía en la boca. No hay circunstancias en las que las gárgaras de lejía puedan beneficiar la salud de una persona. La lejía es corrosiva y puede causar daños graves.

#13 Los antibióticos matan al coronavirus 
Los antibióticos sólo matan las bacterias. No matan los virus.

#14 Los escáneres térmicos pueden diagnosticar el coronavirus
Los escáneres térmicos pueden detectar si alguien tiene fiebre o no. Sin embargo, otras condiciones, como la gripe estacional, también pueden producir fiebre.
Además, los síntomas de COVID-19 pueden aparecer entre 2 y 14 días después de la infección, lo que significa que alguien que tiene el virus podría tener una temperatura normal durante unos días antes de que comience la fiebre.

#15 El ajo protege contra los coronavirus 
Algunas investigaciones sugieren que el ajo podría retardar el crecimiento de algunas especies de bacterias. Sin embargo, la COVID-19 está causada por un virus, y no hay pruebas que sugieran que el ajo pueda proteger a las personas contra la COVID-19.

#16 Las partículas de China pueden propagar el coronavirus 
A partir de investigaciones anteriores sobre coronavirus similares, incluidos los que causan el SARS y el MERS y son similares al SARS-CoV-2, los científicos creen que el virus no puede sobrevivir en cartas o paquetes durante un período de tiempo prolongado.
Los CDC explican que "debido a la escasa capacidad de supervivencia de estos coronavirus en las superficies, es probable que exista un riesgo muy bajo de propagación a partir de productos o paquetes que se envían durante un período de días o semanas a temperatura ambiente".

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#17 Los remedios caseros pueden curar y proteger contra la COVID-19 
Ningún remedio casero puede proteger contra COVID-19. Esto se aplica a la vitamina C, los aceites esenciales, el coloide de plata, el aceite de sésamo, el ajo, el limpiador de peceras, la salvia ardiente y el sorbo de agua cada 15 minutos.
El mejor enfoque es adoptar un buen régimen de lavado de manos y evitar lugares donde pueda haber personas enfermas.

#18 Puedes contraer el coronavirus por comer comida china en los EE.UU. 
No, no puede.

#19 Puedes contraer el coronavirus por la orina y las heces 
Es poco probable que esto sea cierto, pero el jurado está actualmente fuera. Según el profesor John Edmunds, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en el Reino Unido:
"No es un pensamiento muy agradable, pero cada vez que tragas, tragas moco de tu tracto respiratorio superior. De hecho, este es un importante mecanismo de defensa. Esto barre los virus y las bacterias hacia abajo en nuestro intestino donde se desnaturalizan en las condiciones de acidez de nuestros estómagos."
"Con los modernos y muy sensibles mecanismos de detección, podemos detectar estos virus en las heces. Por lo general, los virus que podemos detectar de esta manera no son infecciosos para los demás, ya que han sido destruidos por nuestras entrañas."
Sin embargo, cabe señalar que algunas investigaciones llegan a la conclusión de que pueden persistir en las heces virus similares al SARS-CoV-2. Una reciente carta de investigación en JAMA también concluye que el SARS-CoV-2 está presente en las heces.

#20 El virus morirá cuando las temperaturas aumenten en la primavera
Algunos virus, como los del resfriado y la gripe, se propagan con mayor facilidad en los meses más fríos, pero eso no significa que se detengan por completo cuando las condiciones se vuelven más suaves.
En la actualidad, los científicos no saben cómo los cambios de temperatura influirán en el comportamiento del SARS-CoV-2.

#21 El Coronavirus es el virus más mortal conocido por los humanos
Aunque el SARS-CoV-2 parece ser más grave que la gripe, no es el virus más mortífero al que se ha enfrentado la gente. Otros, como el Ébola, tienen tasas de mortalidad más altas.

#22 Las vacunas contra la gripe y la neumonía pueden proteger contra el COVID-19 
Como el SARS-CoV-2 es diferente a otros virus, ninguna vacuna existente protege contra la infección.

#23 El virus se originó en un laboratorio de China 
A pesar de los rumores de Internet, no hay pruebas que sugieran que este es el caso. De hecho, un estudio reciente demuestra que el virus es un producto natural de la evolución.
Algunos investigadores creen que el SARS-CoV-2 puede haber saltado de los pangolines a los humanos. Otros piensan que podría haber pasado a nosotros desde murciélagos, que fue el caso del SARS.

#24 El brote comenzó porque la gente comió sopa de murciélago 
Aunque los científicos confían en que el virus comenzó en los animales, no hay evidencia que sugiera que vino de una sopa de cualquier tipo.

#25 El 5G ayuda a la propagación del SARS-CoV-2 
A medida que el mundo se conecta más, algunas regiones están desplegando la tecnología móvil 5G. Una gran cantidad de teorías de conspiración aparecen dondequiera que esta tecnología se ponga en marcha.
Una de las teorías más recientes que han surgido es que 5G es responsable de la rápida propagación del SARS-CoV-2 en todo el mundo.
Algunas personas afirman que 5G ayuda a que los virus se comuniquen, a menudo citando un artículo de 2011. En este estudio, los autores concluyen que las bacterias pueden comunicarse a través de señales electromagnéticas. Sin embargo, los expertos discuten esta teoría, y el SARS-CoV-2 es un virus, no una bacteria.
Wuhan fue una de las primeras ciudades en probar el 5G en China, lo que ayuda a explicar el origen de algunas de estas teorías. Sin embargo, Pekín, Shanghai y Guangzhou también lanzaron 5G en un momento similar.
También vale la pena señalar que COVID-19 ha impactado significativamente en países con muy poca cobertura de 5G, como Irán.
Conozca las implicaciones sanitarias de 5G en profundidad aquí.

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#26 Beber alcohol reduce el riesgo de infección 
En respuesta a una serie de mitos en torno al alcohol y a COVID-19, la OMS publicó una declaración. En ella, explican que aunque el alcohol puede desinfectar la piel, no funciona de la misma manera dentro del cuerpo.
Explican que "consumir cualquier tipo de alcohol supone riesgos para la salud, pero consumir alcohol etílico de alta potencia (etanol), especialmente si ha sido adulterado con metanol, puede tener graves consecuencias para la salud, incluida la muerte".
En una hoja informativa sobre el tema, escriben que, "El consumo de alcohol, especialmente el uso excesivo, debilita el sistema inmunológico y por lo tanto reduce la capacidad de hacer frente a las enfermedades infecciosas".
Debido a que el alcohol se asocia con una serie de enfermedades, puede hacer que la gente sea más vulnerable a COVID-19.

#27 Inyectarse o consumir lejía o desinfectante mata el virus 
Consumir o inyectar desinfectante o lejía no eliminará los virus del cuerpo.

El Dr. Wayne Carter, profesor adjunto de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido, escribe que "los desinfectantes y la lejía son fuertes agentes oxidantes, útiles para matar bacterias o virus cuando se depositan en las superficies, pero estos agentes no deben ser ingeridos ni inyectados. Estos agentes pueden causar graves quemaduras en los tejidos y daños en los vasos sanguíneos".

La Dra. Penny Ward, profesora invitada de medicina farmacéutica en el Kings College de Londres, Reino Unido, explica: "Beber lejía mata. Inyectar lejía mata más rápido".
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